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With the release of Ship Of Theseus, we are not only debating its merit (here and here) but another conversation has started on social media – about ticket prices. Why is it so expensive? Should indie tickets be less expensive? Is it even possible? Well, we do believe that if a film is great, it’s worth the ticket price. But if you are still bothered about the price, here’s Shiladitya Bora on why it isn’t so easy to control ticket prices.


To be brutally honest, no one (and that includes me as well) genuinely knows what is the best way to distribute an Indian Indie in India. The revival of Indian Independent film industry has just started and it is currently in a very nascent stage. We all are experimenting and trying to identify the best case scenario factoring all the constraints (read quality of the film, limited appeal, limited marketing budget and resources etc). There is no one single formula applicable for all Indies and each film requires a customized plan. While owning theatres/ screens (like in case of PVR) helps a bit to screen indie content; other distributor(non cinema owners) mostly rely on relationships built over years with programmers and cinema chains to be able to screen indies.

Whenever an indie releases we see people starting endless debates on the social media platforms with respect to shows, show-timings, ticket prices etc. In order to make the most out of these debates it is of pivotal importance to first have our basics right.

1. So who actually decides how many shows to be allocated to an indie and in which theatres?

For an indie releasing on a Friday, on the preceding Monday the distributor send show requests (wish list in terms of cities, theatres, number of shows, show timings) to the programming teams of various cinema chains. The concerned programming teams then works out a tentative showcasing plan based on factors like the number of films releasing on that particular Friday, performance of last week releases, expected target audience of the film, past performance of similar indies etc. This tentative schedule is then shared with Cinema Operations Team for final approval.

Cinema Operations – Each theatre is managed by a cinema manager who has a target to achieve in terms of number of admits, ATP (average ticket price), SPH (sales per head) – a daily target, weekly target, monthly target, quarterly target and annual target. The career of a cinema manager is directly proportional to these targets and hence all his/her efforts are focused on optimizing the same.

Statistics show that the performance of Indian Indies is abysmally poor in all the three parameters – admits, ATP and SPH and hence not many cinema managers are keen on showcasing Indies at his/her property. So if we want Indies to be released in as many theatres as possible, we need to make the people who run the cinemas confident about the product and this is possible only when a few Indies start performing.

So we come to the next big question on ticket pricing.

2. How is ticket pricing decided?

Every cinema has to operate within price bands pre-approved by the government and no theatre can sell tickets below the lowest price band. The best thing an indie distributor can do is to request the respective cinemas to run the film on the lowest price band and it’s at the discretion of the individual cinemas/ Operations to agree to the request or not.

In addition to the above there is a regular pricing and a blockbuster pricing. Blockbuster pricing is applicable during weeks of tentpole/ big releases and in case an indie is releasing in a week with a tentpole film, blockbuster pricing is applicable to the indie as well in most cases.

We are trying to work out a special discounted price band for Indies released through Director’s Rare.

Another solution can be government waiving off the E.Tax for Indies but for that we need clear cut guidelines to define a film as an independent film.

 3. At PVR Director’s Cut, Vasant Kunj, Delhi, the ticket price of an Indie is above Rs. 1000. Why?

First of all I would like to clarify that PVR Director’s Cut and PVR Director’s Rare are 2 different things. PVR Director’s Cut is a super luxury premium theatre located at Vasant Kunj, New Delhi where as PVR Director’s Rare is a banner for theatrical distribution/ showcasing of niche content.

Director’s Cut being a premium theatre, not only Indies but every film is at a premium price. This is like the Business class of an airline and we have a dedicated clientele for this property.

Now the question is if Director’s Cut is a premium property, what is the point of releasing an Indie there?

There are a few reasons for the same.

First it has always been a struggle to get screens for an Indie in Delhi as most of the multiplexes in Delhi have 3-5 screens which is not enough when compared to the number of films releasing in a particular week unlike that in Mumbai, Bangalore, Pune etc.

In PVR Director’s Cut, there is one dedicated auditorium for showing alternate content and hence we always get a show there. And I have always believed that it is better to release the film in Director’s Cut rather than not releasing the film in Delhi at all. In most of the cases we release the film simultaneously in PVR MGF Mall/ PVR Ambience Mall etc, which are regular priced cinemas.

Also if we analyze the total box office earnings of an indie in most cases (not all), a major percentage of the collections is from PVR Director’s Cut. This is because the producer’s earnings on a ticket of Director’s Cut after tax are almost 3-4 times as compared to a regular cinema.

4. In Delhi, the spread of theatres for Indies are mostly limited to South Delhi. Why is this so?

We have to understand one thing that when a film is released, there is a cost attached to it.  For releasing a film in one show in one theatre, the total expense on content comes to around INR 18000 per property per week ( INR 14000 Virtual print fee + 12.3% tax + INR 2000 for cloning and cargo). For a producer to recover this cost on content, we need net box office sale of close to INR 40-45000 for that particular property. So as of now it is really not a very good decision to release such niche content in theatres other than in South Delhi. May be in future once the market matures, we will be able to spread the reach all over Delhi NCR.

All said and done we must rejoice on the fact that this is perhaps one of the best phases to  be in for an Indian Indie filmmaker and the future will be better.

A few observations/ suggestions which may be useful for aspiring Independent filmmakers.

Make a kickass Indie. There is no substitute to that. No amount of support, gyaan, strategy, patronizing, social media buzz can save a bad/mediocre indie. Do not compare with Rowdy Rathores of the world because that industry works on a completely different dynamics.

When you are planning an indie, in case you do not have access to marketing and distribution budget of around INR 1.5-2 crores, the production cost of your indie should not exceed a few lakhs at any cost. But is it possible to make a good film with such minimal amount? Read about Karan Gour’s KSHAY, which I consider as a classic case study of a successful Indian Indie.

Do not try to do everything yourself. Not every one of us is a Robert Rodriguez. I know we have budget constraints but it is always better to rope in professionals wherever possible and do pay them a fee (whatever best you can afford). Know your weak spots. For e.g if you are not very good at writing, it is always advisable to hire a screen writer to write the screenplay for you. You will find many talented screenwriters willing to help you out. Roping in professionals will definitely help in raising the quality of the final output.

Once you have made a good film, invest some money in hiring a good intelligent publicist who will help with creating the much required aura around the film. Rope in a good designer and get some good artwork ready. Invest in a professional promo editor. These are few small things but if done properly will go a long way in packaging the film well which in turn may yield better results during distribution phase.

(Shiladitaya Bora manages PVR Director’s Rare and has been actively involved with the theatrical distribution of more than 30 independent films)

Pic Courtesy 1 / 2


कल चश्मे-बद्दूर देखी. असली वाली. सई परांजपे, फारुक शेख, राकेश बेदी, रवि बासवानी, विनोद नागपाल, सईद जाफरी, और (बे-इन्तहा सुन्दर) दीप्ति नवल वाली. दिल, दिमाग, और सिगरेट वाली. और इतना मज़ा आया जितना पिछले कई सालों में किसी हिंदी कॉमेडी फिल्म में नहीं आया.

बहुत से लोग कहेंगे वो इसलिए क्योंकि ये ईमानदारी से बनायी हुयी सीधी-सादी फिल्म है. लेकिन मेरे हिसाब से इसमें सिर्फ ईमानदारी, सादगी, और nostalgia जैसे कारण उठाकर फिल्म की तारीफ़ करना ज्यादती है. फिल्म में भर भर के craft और writing का जादू है. बहुत ही progressive, contemporary, और smart film है.  2013 में भी. फिल्म का पहला सीन ही – जिसमें एक जलती सिगरेट एक हाथ से दूसरे हाथ से एक पाँव का सफ़र करते हुए तीनों लड़कों को सिंगल टेक में introduce करती है – मेरे लिए हिंदी सिनेमा के इतिहास के सबसे शानदार opening scenes में से एक है. यहाँ से आप सई परांजपे की absurd, intelligent दुनिया में कदम रखते हैं. इस दुनिया में एक अत्यंत शास्त्रीय गीत (काली घोड़ी द्वार खड़ी) एक अत्यंत western visual (लड़की को impress करने के लिए पूरे स्टाइल से अपनी काली मोटरसाइकल पर आता हुआ लड़का) के साथ gel हो जाता है, हीरो-हीरोइन पार्क में बैठकर फिल्मों का मज़ाक उड़ाते हैं कि उनमें हीरो हीरोइन पार्क में गाना कैसे गा लेते हैं और कोई उन्हें टोकता भी नहीं और अगले ही सीन में खुद पार्क में गाना गाते हैं और अंत में टोके जाते हैं, और अरस्तु-ग़ालिब-औरंगजेब संवादों में ऐसी जगहों पर आते हैं कि अगर आपने इतिहास ठीक से पढ़ा है तो आपको सिर्फ इसी बात से ख़ुशी हो जायेगी कि अरस्तु-ग़ालिब-औरंगजेब की जिंदगियों का निचोड़ किसी हिंदी कॉमेडी फिल्म में भी हुआ था.


बड़े परदे पर देखने से ढेरों नए details भी मिले. लड़कों के कमरे में लगे पोस्टर्स में शबाना आज़मी और सुलक्षना पंडित (सई की पिछली फिल्म ‘स्पर्श’ में सुलक्षना ने शबाना के लिए २ गाने गाये थे), मद्रासी रेस्तौरेंट में सचमुच की तमिल बोलने वाला वेटर, बाईक हमेशा फारूक शेख की किक से ही क्यों स्टार्ट होती है इसका कारण, दीप्ति नवल की आँखों की असली गहराई, और सिगरेट के लहराते धुएं का फिल्म में एक पूरा किरदार होना. ऐसा कहा जा सकता है कि उस कमरे में तीन नहीं, चार दोस्त रहते थे. और एक आज की हालत जहां फिल्म में कोई किरदार अपने सपने के third level पे भी सिगरेट पीने की सोचे तो सेंसर बोर्ड की कुत्तापने से भरी वाहियात warning स्क्रीन पे तैरने लगती है, चश्मे-बद्दूर में सिगरेट का इतना खुला इस्तेमाल अपने आप में एक full-fledged reason है फिल्म देखने का.

लेकिन बात चली है चश्मे-बद्दूर की तो मुझे याद आई मिहिर पांड्या की शानदार किताब ‘शहर और सिनेमा – वाया दिल्ली’ (वाणी प्रकाशन), जिसमें मेरा सबसे पसंदीदा चैप्टर इसी फिल्म पर है. इस किताब पर बहुत दिनों से कुछ लिखने की सोच रहा था. आधा अधूरा लिखा भी है जो अब नीचे चिपकाने जा रहा हूँ. और साथ ही में है इसी किताब से लिया हुआ पूरा लेख चश्मे बद्दूर पर जिसमें मिहिर चश्मे-बद्दूर को ढूंढते ढूंढते तालकटोरा गार्डन तक गए (जहां की टूटी-फ्रूटी खा खा कर फिल्म में फारूक शेख और दीप्ति नवल को प्यार हो जाता है और जहां का वेटर दिबाकर बनर्जी की ओये लक्की लक्की ओये के वेटर का पुरखा लगता है) और एक नयी ही कहानी ढूंढ कर लाये इस फिल्म को समझने की.


(मिहिर की किताब ‘शहर और सिनेमा वाया दिल्ली’ पर मेरा छोटा लेख)

शहर, सिनेमा, और उन्हें देखने वाला

मुझे ठीक से नहीं पता कि उन्होंने ये क्यों किया लेकिन हाल ही में मेरे पापा ने मुझे कुछ पुरानी तस्वीरें भेजीं. अखबार में फुटबॉलर फर्नांडो टोरेज़ की अपने बच्चे को गोद में उठा कर फुटबॉल खेलते फोटो आई थी. उसको देख कर पापा को मुझे कुछ पुरानी तस्वीरें भेजने का मन किया. इनमें से एक है जिसमें उन्होंने मुझे लगभग उसी तरह से उठाया हुआ है जैसे टोरेज़ ने अपने बच्चे को उठाया है. एक में ४ साल का मैं अपने हिमाचली घर के आंगन में उदास सा खड़ा हूँ. आधी धूप, आधी छाँव के बीच.

इन्हीं तस्वीरों के बीच एक तस्वीर अजब सी है. यह सुंदरनगर (ज़िला मंडी, हिमाचल) की बहुत ऊंचाई से, शायद आसपास की किसी पहाड़ी से, ली गयी फोटो है. फोटो के पीछे उसके खींचे जाने का साल १९७८ लिखा है. इसमें पेड़, सड़क, मंदिर, गुरुद्वारा, सरकारी क्वार्टर, और सामने वाला पहाड़ दिख रहा है. और एक जगह एक गोदाम जैसी दिखने वाली बिल्डिंग के आगे एक पैन से हरा क्रॉस का निशान लगा हुआ है. यह निशान भी १९७८ में ही लगाया गया है. यह निशान वही पिक्चर हॉल है जहाँ मैंने अपनी ज़िंदगी की पहली फिल्में देखीं थी. यह अध-पीली तस्वीर, जिसे किन्हीं इमोशनल कारणों से पापा ने अब तक संभाल कर रखा था अब मुझ तक आ गयी. यह तस्वीर अब मुझे गूगल पर आज का सुंदरनगर ढूँढने पर मजबूर करती है. मैं ढूँढता हूँ और किस्मत से लगभग वैसी ही एक पहाड़ी से ली हुई आज की तस्वीर मिल भी जाती है. लेकिन मन नहीं भरता. अब यही तस्वीर मुझे वापस सुंदरनगर लेकर जायेगी, ऐसा लगता है. १९८५ में सुंदरनगर छोड़ने के बाद पहली बार. जल्द ही.

शहरों से हमारा रिश्ता ऐसा ही होता है. हम उनमें रहते हैं लेकिन उनके छूट जाने के बाद वो हम में रहने लगते हैं. मैंने कहीं पढ़ा था हमें सबसे ज़्यादा सपने १२ से २२ की उमर के बीच के अनुभवों के आते हैं. मतलब छोटे शहर/कसबे छोड़कर आए लोग ज़िंदगी भर बड़े शहरों में रहते हुए उन्हीं पुरानी जगहों के सपने देखते रहते हैं. या कहें तो आधी ज़िंदगी फिर भी उन्हीं जगहों में बिताते हैं. बस वो ज़िंदगी नींद में होती है इसलिए नॉन-लीनियर और कम वैल्यू की होती है. अपनी नयी किताब, ‘शहर और सिनेमा – वाया दिल्ली’ के लिए मिहिर पांड्या ने भी बार बार दिल्ली छोड़ी और फिर वापस उसमें लौटे. दिल्ली से सीधी जुड़ी एक-एक हिंदी फिल्म के ज़रिये शहर में घुसे और निकले. इस किताब में ऐसा उन्होंने १६ बार किया. शहर के रास्ते सिनेमा को देखा और सिनेमा के रास्ते शहर को.

किताब पढते हुए आप देख सकते हैं मिहिर को अपने नॉर्थ-कैम्पस के बरसाती-नुमा घर को ताला मारकर बाहर निकलते हुए. सड़क पर चलते-चलते हर जगह की एक मैंटल तस्वीर खींचते हुए और उस तस्वीर को किसी फिल्म में ढूंढते हुए. आप देख सकते हैं गुडगाँव तरफ के खाली मैदानों में बन रहे नए रिहायशी इलाकों से गुज़रते मिहिर को ‘खोसला का घोंसला’ याद करते हुए. आप देख सकते हैं मिहिर को आइवरी मर्चेंट की ‘हाउसहोल्डर’ में जंतर-मंतर का सीन आते ही कूद पड़ते हुए. मिहिर ने फिल्म में जंतर-मंतर पर फिल्माए गए इस सीन का गहरा symbolism खोजा है. फिल्म में एक जगह पर हमारा हिन्दुस्तानी हीरो जंतर-मंतर में जौगिंग करते हुए एक अमेरिकी बंदे से टकरा जाता है. देश अभी-अभी आज़ाद हुआ है. माहौल नयी उम्मीद का है. दोनों में बात शुरू हो जाती है. हीरो (शशि कपूर) अमेरिकी बंदे अर्नेस्ट को बता रहा है कि आज़ादी के बाद हम कितने आधुनिक हो गए हैं. और अमेरिकी है कि आधुनिकता को भाव दिए बिना हमारे अनंत-ज्ञान, योग, आध्यात्म की तारीफ़ किये जा रहा है. मिहिर का कहना है कि यह सीन जंतर-मंतर की वजह से जादुई हो जाता है क्योंकि – “दिल्ली के ऐन हृदय में बसे जंतर-मंतर को आधुनिकता और परंपरा का सबसे सुन्दर प्रतीक कहा जा सकता है.” और निर्देशक ने “इस विरोधाभासी आदान-प्रदान के लिए” ही ऐसी जगह पर सीन रखा है.

फिर आप देख सकते हैं मिहिर को राजघाट और इण्डिया गेट और संसद भवन और राष्ट्रपति भवन और चांदनी चौक और सरोजिनी नगर और पीतमपुरा को जोड़कर दिल्ली की एक बड़ी तस्वीर बनाते हुए. और उस तस्वीर से दिल्ली के दो बड़े विभाजन – दिल्ली की सत्ता (“काट कलेजा दिल्ली”, “पिछड़े-पिछड़े कह कर हमको खूब उडाये खिल्ली, दिल्ली” वाली सत्ता) और रोज़मर्रा (“सिंगल है कि बैचलर”, “मसकली” वाला रोज़मर्रा) को अलग-अलग फिल्मों के आधार पर छाँटते हुए. आप देख सकते हैं देर रात अपने कम्प्युटर पर अपने गैर-दिल्ली दोस्तों से बतियाते हुए भी मिहिर के अंदर चलते ‘शहर’ को. किताब की भूमिका में ही मिहिर ने लिखा है:

“मैं एक रात आभासी संजाल पर मुम्बई की कुछ आकाशीय तस्वीरें लगाता हूँ. अचानक पहली बारिश पर कविता लिखने वाली एक लड़की जवाब में लिखती है कि यह दुनिया का सबसे शानदार शहर है. मैं रवि वासुदेवन का कहा उसके लिखे के नीचे उतारता हूँ, “बच्चन की देह मुम्बई की लम्बवत रेखाओं के वास्तु से एकमेक हो जाती है.” लड़की चुहल करती है जवाब में, “फिर शाहरुख को कैसे एक्सप्लेन करेंगे?” मैं जानता हूँ, लड़की इन नायकों पर नहीं, उस ऊँची महत्वाकांक्षाओं वाले महानगर पर फ़िदा है. कहती है, “ये शहर नहीं, फलसफा है.””

“यहाँ से शहर को देखो”

मिहिर के ही लिखे एक पुराने लेख (जयदीप वर्मा की ‘हल्ला’ पर) का शीर्षक है – यहाँ से शहर को देखो. यह इस किताब का unused title भी कहा जा सकता है. किताब का हर निबंध एक नई रोशनी में दिल्ली दिखाता है. लेकिन चमत्कार सिर्फ इतना ही नहीं है. मेरे हिसाब से असली उपलब्धि यह है कि किताब दिल्ली के ज़रिये हमारे सिनेमा को भी परखती है. जैसे कि ‘सत्ता का शहर’ हिस्से के एक निबंध, जो कि शिमित अमीन की ‘चक दे इण्डिया’ पर है, में मिहिर दिल्ली के elitist bent को फिल्म में भी देखते हैं और एक झटके में ही इस National Integration Film का खोखलापन सामने ला पटकते हैं.

मिहिर के अनुसार ‘चक दे इण्डिया’ में “दिल्ली के आसपास के इलाकों और ‘ऊँचे’ बैकग्राउंड से आई लड़कियाँ ही फ़िल्म के केन्द्र में हैं. दिल्ली के लिए हाशिए पर रहने वाले इलाकों को जगह तो दी गयी है लेकिन पूरी फ़िल्म में वे किरदार हाशिए पर ही रहे हैं.”

यह एक नयी चाबी है. यह चाबी बिना दिल्ली, दिल्ली की पॉलिटिक्स, और उस पॉलिटिक्स का काइयाँपन जाने नहीं लगेगी. और ऐसी चाबियों से उन्होंने लगभग हर निबंध में शहर-और-सिनेमा के नए ताले खोले हैं.

जैसा कि मैंने कहा मिहिर ने किताब को दो बड़े हिस्सों में बाँटा है. दिल्ली को सत्ता का शहर (६ फिल्में, जिनमें ‘हज़ारों ख्वाहिशें ऐसी’ और ‘रंग दे बसंती’ शामिल है) और रोज़मर्रा का शहर (१० फिल्में जिनमें ‘ओए लक्की..’, ‘डेल्ही बेली’ और ‘तेरे घर के सामने’ शामिल है) कह कर दो अलग नज़रियों से देखा है. हर फ़िल्म पर निबंध ७ से १० पेज का है और हर निबंध दिल्ली और सिनेमा पर ढेर सारे keen observations से भरा-पूरा है.

इसी किताब का चश्मे-बद्दूर वाला लेख आपकी नज़र हो रहा है.  फिल्म देखकर इसे पढ़ें या इसे पढ़कर फिल्म देखें….दोनों मामलों में आपकी ही जीत होगी.



चश्मे बद्दूर पर मिहिर का लेख:


वरुण ग्रोवर 

(Also, many thanks and congratulations to Shiladitya Bora of PVR Director’s Rare for putting his time and passion behind the re-release of such classics.)


With every independent film release, we hear the same questions again and again – why are the tickets priced so high? Why there are no shows in my city? Why there’s no show at my time of preference? It’s always the story from our side. So here’s Shiladitya Bora of PVR Director’s Rare telling us the story from the other side. And the bigger question – why haven’t we seen a breakout indie in a long time? Are we just making indies and not the good ones? (Maybe we need to learn it from the French on how to do this. More here). Over to him.

I am a film programmer.

I earn my livelihood by handpicking independent films for theatrical release.

As a part of my job, I receive, on an average, 3-4 independent feature film submissions/requests every week. Out of these 12-16 films we receive every month, about 90-95% films are very bad and do not even deserve a release on DVD-release, forget theatrical release.

With the advent of digital technology, making an independent film has almost become child’s play. So this 90-95% films that I refer to, are mostly experiments by amateurs in the digital medium. They record footage that is more than 60 minutes in length and feel they have made a feature, and a theatrical release is their birth right.

If every man with a video camera is Steven Spielberg, then I am surely Harvey Weinstein. But, then, I am not.

The remaining 5% of indies that make the cut, they get a small theatrical window in the form of a limited release in selected cities.

Now, an indie getting a limited release does not imply that it is the next best thing to happen after Citizen Kane, all it means that…

1. It is one of the better ones of what is available

2. There is a little bit of awareness of the film

3. It simply got lucky

4. It is backed with very strong recommendation. This may sound unfair but this is how the world functions. Otherwise, how do you think some of the disastrous films make it to the prestigious festivals?

And then, there are some genuinely good indie films that are unlucky.

What I consider my biggest failure was not being able to get a show for Kshay at a regular multiplex in Delhi during its theatrical run.

If Good Night Good Morning was made with Ranbir Kapoor and Priyanka Chopra, it would have been a super-hit. This doesn’t mean that Seema Rahmani and Manu Narayan are any less talented but this is how things are.

In addition to the above, there is one more type of indie films in our country.

These are made by people who started their careers as members of the crew/technicians and finally graduated into directing. Such indies mostly have known cast, technically and quality wise also are superior to the first timers, and when it comes to release, they generally get more number of shows than the others.

Now the big question is

How many shows per day a multiplex should give to an independent film?

If we go by the thumb rule of any business – that profit making should be the primary objective of the business –  indies should NOT get a single show in multiplexes.

A mainstream film will any day earn more than an indie programmed at the same slot. Then why do multiplexes take initiatives to showcase indie cinema even by incurring losses?

The answer is corporate Social Responsibility. It’s a way of saying thanks to your ecosystem. It’s a goodwill gesture. Most of the independent filmmakers whom I have interacted with, they all loathe the mainstream, but one thing we all fail to realize is that indies can even think of getting a theatrical release only because multiplexes earn their revenues from the mainstream.

Now, let’s have a look of the costs involved in running one show at a multiplex in Mumbai irrespective of whether one person is sitting inside or a houseful show.

1. Mall Rental Charges

2. CAM – Common Area Maintenance charges

3. Electricity Charges

4. Xenon Lamp charges – this is calculated on the average life of the projector lamp

5. Human resource costs

6. Miscellaneous costs – this may include the huge volume of complimentary tickets that needs to be given to law enforcing agencies every month for running a multiplex.

In addition to the above we should also note the 31.03% applicable tax (Mumbai) on Gross Box Office (45% of Net Box Office receipts).

As per the data available, the occupancy percentage for the best performing/well-known indie films is not more than 25%, making screening of indies a direct loss making proposition for multiplexes.

The setting up of a multiplex is a highly CAPEX driven business and tax rebate/holiday is given as in the case of other infrastructure based industries.

The main idea is to attract investors/foster entrepreneurship and I am not very sure how much valid a reason it is to demand a dedicated auditorium showing indie cinema only.

Initiatives to support the cottage film industry of the country should be voluntary decisions and demanding it from corporates who are already doing their bit, seems unfair. I am sure we do not want reservations in our highly talent-driven film industry.

The next big question : Is there a scope of dedicated theatres screening independent films only?

To be honest, I do not have an answer to the same right now. The answer lies in finding the latent demand for indies. Instead of emotionally supporting anything that sounds like a rebel, sometimes without a cause, we need figures to arrive at an answer.

How many DVDs of independent films actually sell? How many legal and torrent downloads? How many actual tickets sell when these films get a limited theatrical release?

What needs to be our primary focus is how to make good/great indies. This is where we are lacking the most. Films that breakout through important international festivals, win awards and accolades which will automatically lead to buyers in other countries too. Crack that code and we will survive here too. Still in doubt? Scroll up and read the French link again.

Shiladitya Bora manages Director’s Rare, a PVR initiative to promote Independent Cinema.

Pic Courtesy – Independent Film Festival of Boston 2009