Archive for June, 2012

We’ve seen all kinds of reactions to Gangs Of Wasseypur… and like many would say, what good is a film if it doesn’t spark intense discussion and debate? But the reactions that are most interesting to see are in the form of fan art. Fan Posters is a relatively new trend here and we’ve recently had a whole wave of Bollywood and Indian movie inspired fan posters.

So here are some interesting ‘fanboy’ posters for Gangs Of Wasseypur… Take a look, and do send us your own if you’ve made any of your own. Enjoy!

The 10th, 11th and 12th posters are by Vijesh Rajan, Akshar Pathak and Abhinav Bhatt respectively.

The first 9  are by Neeraj Ghaywan… Who was clearly very bored during post-production for the film. And also the last one, dedicated to the 3 Womaniyas who were a major force behind the film and had to suffer much at the hands of a certain Mr K. Here they have their revenge. This one is our favorite!

(Update: Added Sumit Purohit‘s Minimalist Poster as well. Keem ’em coming!)

(Update 2: Added  अमित aka @hypnosh‘s fantastic new minimal poster. We love this!)

Gangs OF Wasseypur by Vijesh Rajan

Gangs Of Wasseypur by Vijesh Rajan

Gangs Of Wasseypur Minimal Poster by Akshar Pathak

Gangs Of Wasseypur Minimal Poster by Akshar Pathak

Gangs Of Wasseypur Minimal Movie Poster by Abhinav Bhatt

Gangs Of Wasseypur Minimal Movie Poster by Abhinav Bhatt

Gangs Of Wasseypur Minimal Poster by Sumit Purohit

 

Gangs of Wasseypur Minimal Poster by @hypnosh

 

Gals Of Wasseypur

Anubhuti, Shweta and Sneha. Hell yeah.

Lot of us have been talking about the characters of Gangs Of Wasseypur and how they are confusing at times as they keep on entering and vanishing from the main plot. And then film critic Anupama Chopra pointed out in her review that it would have been good if there was a booklet with all the main characters and the family trees. Talk started on social networking platforms and our man from Wasseypur, Neeraj Ghaywan came to the rescue. This is also going to help you in understanding the family dynamics in Part2. So here it is.

Have a look and spread the good word to your confused friends. There are two pages – 1st one is Khan tree and click on the arrow which appears on the tree to take you to 2nd page – that’s Singh and Qureshi clan.

Growing up in a small colliery town in Dhanbad district, the first tax that i learnt about was called rangdaari tax. That was much before the “tax and debentures” chapter in school. As a kid it seemed fun. You demand and someone pays you. Also, everything was related and dictated by coal there. The two important trains to Calcutta, the closest metro town, were Coalfield Express and Black Diamond Express. With so much coal dust floating all around, all the trees in our area were black in colour. My aunts and relatives would even compare Dad’s dark complexion with coal mines to tease us when we were kids. (Similar emotions are there in a terrific song in part 2 of Gangs Of Wasseypur). Vishwakarma puja – celebration of God of architecture and engineering was a household thing. Have rarely seen that anywhere. Worshipping your bicycles and scooters!

The area had a local don called D N Singh. That rangdaari tax! And as filmy legends go, the guy was good at heart too. Donating generous amounts for Durga Puja and other local festivities. And had a filmy end too. With the posting of a new police chief, he was attacked and beaten up in the middle of the market on a broad day light and was literally stripped off his power.  Since Dad was posted as Welfare Officer there, we used to hear all kind of stories revolving around miners welfare. And film conversations with Dad or his friends meant someone will surely talk about Amitabh Bachchan starrer Kala Patthar. Everyone used to claim that it was shot in their area and they had seen its shooting. I never bothered to check where exactly it was shot. There is no fun in killing that joy of nostalgia with little bit of knowledge.

But Anurag Kashyap’s two-parter Gangs of Wasseypur is more than just nostalgia for me. Though i was happy that finally we have some new tales beyond the legend of Kala Patthar. We moved out of Dhanbad after Dad’s retirement but am going to call him and tell about a new film from the land of Bharat Coking Coal Limited (BCCL).

Gangs Of Wasseypur is quite an ambitious film in every possible way and Kashyap is in top form with his craft. He was never this good! To tame and deliver a beast of this epic proportion is a mammoth task.

I first saw the film when it was in edit. Still don’t have the talent to gauge the final film from its rough cut. Could figure out that individual scenes and humour was working. After that, me and some others have been pestering him to screen the film before he left for Cannes. And unlike others, he scores quite high there. Has no insecurity about showing his films, no matter what you think about it. I hated That Girl In Yellow Boots and wrote about it here.

Then a call at 1am.

Film dekhega? Dikhao. Kab se bol raha hoon.

Abhi dekhega? Abhi? Kahaan?

PVR aa ja. 10 min me. Kya? Haan. aa ja.

It started around 1:30 am and got over by 4:30 am or so. In an empty cinema hall with just 10-12 of us and Manoj Tiwari’s voice blasting in the early morning hours, my morning never started on such a high note. It was pure cinematic orgasm on big screen! Jiya ho bihar ke lala kept on playing in loop in my head.

I saw the film today again. The opening credits still looked the coolest in the B-town! It still felt bit long and indulgent. But as i have often believed and contradicted myself too – if filmmakers and artists don’t indulge, who will? My kiranawala? Finally it all depends on you – what indulgence by which artists you can connect to.

Piyush Mishra’s voiceover still sounds bad. The beginning is too hotchpotch. Too many characters criss-crossing each others paths and confusing at times. Hopefully we will put a family chart soon to have more clarity there.

But what an epic filmmaker’s masterclass is this!

With the terrific talents of Rajeev Ravi and Wasiq Khan, Kashyap has managed to create a whole new world all together. A world where men are beasts but are stripped down to their bare minimum and are eyed and hunted by the womaniyas! I don’t remember seeing a Gang leader in his underwear and eyed by the woman in any film. Or when they need to take permishan to even touch the girl. Playing with gangs and guns but tears roll down when denied permishan. There are many such cinematic kinks, flavours and reasons why this film by Kashyap stands out easily. And like others, he doesn’t even claim to write strong female characters.

The humour is distinct like in any other Kashyap film. I still laugh thinking about that No Smoking scene – tum ja rahe ho? Tum aa rahi ho? Main aa rahi hoon. Main ja raha hoon. Here, a woman in labour pain while delivering the baby gets you a chuckle. Or an impromptu race between two people after a loot, when the older person shouts out hum phirst, hum phirst. I am not going to write about the rest and spoil it for you. You will be left wondering about them because these are people from a different world that we have never seen on our screen.

Now, I guess everyone knows that GoW i’s a revenge saga spanning across few generations in the backdrop of coal mafia. Having seen both the parts, what i can tell you is that the first part takes time to set up as everyone is doomed and is busy sowing the seeds for their ends, either with love or hate. 2nd part is more action, more drama and more revenge. First is like wine, you can’t treat it like junk food. You need time to savour it. There’s no takeaway from it. In the business of guns and groins, coal is just the excuse. Enjoy it till it lasts. Kyunki yahan last me kuch nahi hota hai! Because the beginning is the end. Kyunki Saans Bhi Kabhi Bahu Thi – That’s it! And in that way it’s unlike other desi films we see these days. So even in your viewing, you can’t treat it like any other film – start, beginning and end!

Nothing makes me more cringe that seeing a bad scene on screen. That breakdown scene by Kumud Mishra in TGIYB still haunts me because it’s atrociously bad. In Gangs Of Wasseypur, you can’t point a single scene which is badly acted or directed. The actors, each one of them, from the main lead (Manoj Bajpayee, Tigmanshu Dhulia, Nawazuddin, Richha Chaddha, Jaideep Ahlawat, Piyush Mishra, Jameel Khan, Huma Quereshi, Reema Sen and rest) to the extras, they all make it look so real. They don’t act, they *are* the characters. Once inside their world, you forget the real world that you belong to – that’s a rare achievement. But my favourite is Pankaj Tripathy. He has such a strong presence and am happy that he finally gets his due.

But it would have been better if it was bit shorter, no?

Why only shorter, it should have been just one film. Right.

And if there was no voice-over in the beginning. True.

And would have been better without all that history of Bihar and Jharkhand.

It’s also so self indulgent!

And you don’t emotionally connect with the characters.

May be then it would have been my film and not a film by Anurag Kashyap. Having seen all his film in the last few years, i have made peace with his art and craft. You can’t beat him in craft and in the budget that he delivers, it’s almost impossible. As for his art, it’s not easy to digest. It’s never going to be your regular fare. And i hope it remains that way. Once in a while I like being restless. There’s a thrill in getting out of your comfort zone and figuring out things in the dark – where the wild things are! It’s time you do the same. It will take some time but you will get used to it. If you can afford, why should your cinema be just for escapism? And if you are worried, don’t think because we have enough Imtiaz Alis and Raj Kumar Hiranis to take us back to those comfort zones.

(Update – I hate it when people like a film but forget to mention the writing credits. And i just did the same. So here it is – Zeishan Quadri, Akhilesh, Sachin Ladia and AK.  This is via wiki, so am not sure about the right credits. Deadly lyrics by Varun Grover and Piyush Mishra & Music – Sneha Khanwalkar. Background –  G V Prakash. And all of them contribute immensely to this experience)

In her twitter bio, Svetlana Naudiyal describes herself as Murphy’s favourite child. So over to the child who is just back from a country where there is almost no cinema culture and she was trying to make them understand what is the point of a film festival. Back to India and here’s her recco of the film Kshay, which has been doing the rounds of film festivals since quite sometime.

There is no local popular cinema in the theaters. The only theaters are the ones in the malls. From malls to pirated dvd stores – all you’d prominently see is Hollywood. I’ve just returned from Cebu City, so to say, the second largest city in Philippines. The townesque city is burgeoning with Malls, Multiplexes, BPOs and all possible American Chains. The city glistens, roads are well done, cab drivers never say no and their peso is better placed against dollar than the rupee. In this seemingly ‘developing’ state of affairs, local cinema has no ground beneath its feet. I get to meet a few Cebuano Filmmakers and see their films. Great work and talented, no doubt! But what do they do?

Cut to – my country, my crazy cinephile country.

Here back home, I see Kshay on the big screen, and I am moved by the mere thought that here someone can not only make the film they want to but also hope that it would see the light of theatrical release someday.

But is that why you should support it? Just because someone really struggled to make an Indie film and then eventually managed to get it to the box office?

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Kshay, as the very poetic title suggests, corrodes.

Corrodes the being.

Chhaya, a simple housewife, becomes strangely obsessed with an unfinished idol of Goddess Lakshmi. Her husband, Arvind, works for a reckless building contractor and struggles to make ends meet while reeling under the guilt of not being able to give Chhaya the life he promised to. Their lives are thrown in a downwards spiral as Chhaya slowly becomes oblivious of their circumstance and succumbs to faith turned into obsession.

It is not often that the frames and sequences of a film hover in your mind for long after you see it. They corrode the mind, resonate with life and create a surreal-real world of obsession, hopelessness and love. It’s beautiful how the textures, lights and score accentuate the psychological corrosion of Chhaya. Together with Arvind’s frustrations and the hopelessness a viewer sees in their situation, the film builds a strange tempo as it progresses; it might not be evident in the pace but most certainly so in the feeling it leaves one with.

Shot in black and white, the cinematography by Abhinay Khoparzi, is highlight of the film. The eerie absurdity of dreams, delusions, reality and the textures, all stand out in black & white frames. The background score is by director Karan Gour himself is the perfect companion to it. Rasika is unbelievably real as Chhaya and beautifully brings out her pain, coldness, obsession; Alekh complements her as much in portraying Arvind’s frustrations, hope and hopelessness. Even the small roles of building contractor and neighbour lady, are marked by really fine performances.

To me, story apart, Kshay also questions – questions faith, questions reason and questions the merciless set up we live in. It’s a world where WTC crash becomes table-top merchandise.. Exploiters continue to have their cake and eat it too.. Exploited barely find a way.. It’s a world of faith becoming obsession and obsession ending only in….

Coming back to the question – Don’t watch it because it’s another oh-so-poor-striving-for-support indie film, watch it because it’s good cinema, that totally deserves your time and money.

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– Here’s a preview of Kshay’s hauntingly gorgeous music –

Kshay OST – Home

Kshay OST – Everywhere

– And the trailer

– To know more about the film click here. And click here for the FB page of the film.

– PVR JUHU (Mumbai) will have one show running in the next week at 6:35PM. Don’t miss this one!

– And if our recco isn’t enough to convince you, here are some more reviews – Namrata Joshi of Outlook rates it 3.5/4, Karan Anshuman (Mumbai Mirror) has rated it 3.5/5 and Aseem Chhabra (Rediff) has also given it 3.5/5.

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“What is any good film without the extreme reactions it sparks? What’s any bad film without the guilty pleasures it gives?” said Peddlers director Vasan Bala after watching the debate around Shanghai. So many of us loved it, and a surprisingly big number hated it. Surprisingly because it’s a Dibakar Banerjee film. The man who reinvents himself every time, makes films so technically brilliant and well-detailed that rest of Hindi film industry must feel like Salieri in front of him, whose films are at that rare edge of feel-good and feel-bad and has not yet seen many bad reviews for his 3 earlier films.

While we wait for a long juicy post from someone who hated the film, (here’s a medium-sized one by Bikas Mishra on Dear Cinema), Varun Grover, writes one on why he loved it. Debate is still open though.

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नोट: इस लेख में कदम-कदम पर spoilers हैं. बेहतर यही होगा कि फिल्म देख के पढ़ें. (हाँ, फिल्म देखने लायक है.) आगे आपकी श्रद्धा.

मुझे नहीं पता मैं लेफ्टिस्ट हूँ या राइटिस्ट. मेरे दो बहुत करीबी, दुनिया में सबसे करीबी, दोस्त हैं. एक लेफ्टिस्ट है एक राइटिस्ट. (वैसे दोनों को ही शायद यह categorization ख़ासा पसंद नहीं.) जब मैं लेफ्टिस्ट के साथ होता हूँ तो undercover-rightist होता हूँ. जब राइटिस्ट के साथ होता हूँ तो undercover-leftist. दोनों के हर तर्क को, दुनिया देखने के तरीके को, उनकी political understanding को, अपने अंदर लगे इस cynic-spray से झाड़ता रहता हूँ. दोनों की समाज और राजनीति की समझ बहुत पैनी है, बहुत नयी भी. अपने अपने क्षेत्र में दोनों शायद सबसे revolutionary, सबसे संजीदा विचार लेकर आयेंगे. और बहुत हद तक मेरी अपनी राजनीतिक समझ ने भी इन दोनों दोस्तों से घंटों हुई बातों के बाद भस्म होकर पुनर्जन्म लिया है. मैं अब हर बड़े मुद्दे (अन्ना, inflation, मोदी, कश्मीर, और काम की फिल्मों) पर उनके विचार जानने की कोशिश करता हूँ. और बहुत कन्फ्यूज रहता हूँ. क्योंकि अब मेरे पास हर सच के कम से कम दो version होते हैं. क्योंकि आज के इस दौर में हर सच के कम से कम दो version मौजूद हैं.

इस अजब हालात की बदौलत मैं हर चीज़ को दो नज़रियों से देखता हूँ, देख पाता हूँ. अक्सर ना चाहते हुए भी. यह दिव्य-शक्ति मुझे मेरा political satire शो (जय हिंद) लिखने में बहुत मदद करती है लेकिन मेरी बाकी की ज़िंदगी हराम हो गयी है. अब मैं किसी एक की साइड नहीं ले सकता. (मुझे याद है बचपन में मैं और मेरा छोटा भाई क्रिकेट के फ़ालतू मैचों में भी, जैसे कि जिम्बाब्वे बनाम श्रीलंका, अपनी अपनी साइड चुन लेते थे. इससे मैच का मज़ा कई गुना बढ़ जाता था. और देखने का एक मकसद मिलता था.) और साइड न ले सकना बहुत बड़ा श्राप है.

यह सब इसलिए बता रहा हूँ क्योंकि शांघाई में भी ऐसे ही ढेर सारे सच हैं. यह आज के शापित समय की कहानी है. ढेर सारे Conflicting सच जो पूरी फिल्म में एक दूसरे से बोतल में बंद जिन्नों की तरह आपस में टकराते रहते हैं. आज के हिंदुस्तान की तरह, आप इस फिल्म में भी किसी एक की साइड नहीं ले सकते. उस डॉक्टर अहमदी की नहीं जो अमेरिका में प्रोफेसरी कर रहे हैं और अपने लेफ्टिस्ट विचारों से एक बस्ती के आंदोलन को हवा देने चार्टर्ड फ्लाईट पकड़ के आते हैं. वो जो निडर हैं और सबसे नीचे तबके के हक की बात बोलते हैं लेकिन सच में आज तक एक भी displaced को rehabilitate नहीं कर पाए हैं.

डॉक्टर अहमदी की बीच चौक में हुई हत्या (सफ़दर हाशमी?) जिसे एक्सीडेंट साबित करना कोई मुश्किल काम नहीं, जगाता है उनकी पूर्व-छात्रा और प्रेमिका शालिनी को. लेकिन आप शालिनी की भी साइड नहीं ले सकते क्योंकि वो एक अजीब से idealism में जीती है. वो idealism जो ढेर सी किताबें पढ़ के, दुनिया देखे बिना आता है. वो idealism जो अक्सर छात्रों में होता है, तब तक जब तक नौकरी ढूँढने का वक्त नहीं आ जाता.

शालिनी का idealism उसको अपनी कामवाली बाई की बेटी को पढाने के लिए पैसे देने को तो कहता है लेकिन कभी उसके घर के अंदर नहीं ले जाता. और इसलिए जब शालिनी पहली बार अपनी बाई के घर के अंदर जाती है तो उसकी टक्कर एक दूसरी दुनिया के सच से होती है और शालिनी को उस सच पे हमला करना पड़ता है. उसकी किताबें कोने में धरी रह जाती हैं और वार करने के लिए हाथ में जो आता है वो है खाने की एक थाली. Poetically देखें तो, दुनिया का अंतिम सच.

हम middle-class वालों के लिए सबसे आसान जिसकी साइड लेना है वो है IAS अफसर कृष्णन. उसे अहमदी की मौत की रपट बनाने के लिए one-man enquiry commission का चीफ बनाया गया है. (“हमारे देश में ऐसे कमीशन अक्सर बैठते हैं. फिर लेट जाते हैं. और फिर सो जाते हैं.”, ऐसा मैंने देहरादून में १९८९ में एक कवि सम्मेलन में सुना था.) कृष्णन IIT का है. IITs देश की और इस फिल्म की आखिरी उम्मीद हैं. अगर इन्साफ मिला तो कृष्णन ही उसे लाएगा. लेकिन अंत आते आते कृष्णन का इन्साफ भी बेमानी लगने लगता है. वो दो चोरों में से एक को ही पकड़ सकता है. एक चोर को इस्तेमाल कर के दूसरे को पकड़ सकता है. कौन सा चोर बड़ा है यह ना हम जानते हैं ना वो. और पकड़ भी क्या सकता है, इशारा कर सकता है कि भई ये चोर है इसे पकड़ लो. उसे हिंदुस्तान की कछुआ-छाप अदालतें पकड़ेंगी या नहीं इसपर सट्टा लगाया जा सकता है. (आप किसपर सट्टा लगाएंगे? बोफोर्स मामले में किसी पे लगाया था कभी?) कृष्णन का इन्साफ एक मरीचिका है. जैसे बाकी का shining India और उसके IIT-IIM हैं. (एक लाइन जो फिल्म के ट्रेलर में थी लेकिन फाइनल प्रिंट में नहीं – कृष्णन की कही हुई- ‘सर जस्टिस का सपना मैंने छोड़ दिया है .’)

शांघाई के बाकी किरदार भी इतने ही flawed हैं. इतने ही उलझे हुए. (शायद इसीलिए Comedy Circus को अपनी आत्मा बेचे हुए हमारे देश को यह फिल्म समझ ही नहीं आ रही.) लेकिन इन सब के बावजूद शांघाई एक serious फिल्म नहीं है. Depressing है, डरावनी भी…लेकिन उतनी ही जितना कोई भी well-written political satire होता है. दो हिस्सा ‘जाने भी दो यारों’ में एक हिस्सा ‘दो बीघा ज़मीन’ घोली हुई. ’दो बीघा ज़मीन’ से थोड़ी ज़्यादा भयावह… ‘जाने भी दो यारों’ से काफी ज़्यादा tongue in cheek. (‘जाने भी दो यारों’ से कुछ और धागे भी मिलते हैं. Politician-builder lobby, एक हत्या, अधमने पत्रकार, ह्त्या की जाँच, और एक अंतिम दृश्य जो कह दे ‘यहाँ कुछ नहीं हो सकता.’)

दिबाकर की नज़र

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दिबाकर बनर्जी को बहुत से लोग हमारे समय का सबसे intellectual फिल्म-मेकर मानते हैं. वैसे मेरे हिसाब से intellectual आज के समय की सबसे भद्र गाली है लेकिन जो मानते हैं वो शायद इसलिए मानते हैं कि उनके अलावा कोई और है ही नहीं जो कहानी नहीं, concepts पर फिल्म बना रहा हो. दिबाकर की दूसरी फिल्म ‘ओए लक्की लक्की ओए’ देखने वाले बहुतों को लगा कि कहानी नहीं थी. या कहानी पूरी नहीं हुई. हाल ही में प्रकाशित ‘शहर और सिनेमा वाया दिल्ली’ के लेखक मिहिर पंड्या के शब्दों में “‘ओए लक्की..’ शहरी नागरिक समाज की आलोचना है. इस समाज की आधुनिकता की परिभाषा कुछ इस तरह गढ़ी गयी है कि उसमें हाशिए का व्यक्ति चाह कर भी शामिल नहीं हो पाता.”

उनकी पिछली फिल्म ‘लव, सेक्स, और धोखा’ voyeursim को तीन दिशाओं से छुप के देखती एक चुपचाप नज़र थी. यानी कि voyeurism पर एक voyeuristic नज़र.

अब आप बताइये, आज कल के किस और निर्देशक की फिल्मों को इस तरह के सटीक concepts पे बिछाया जा सकता है? और क्योंकि वो concepts पर फिल्में बनाते हैं इसलिए उनकी हर फिल्म एक नयी दुनिया में घुसती है, एक नया genre पकडती है.

लेकिन उनकी जो बात सबसे unique है वो है उनकी detailing. शर्तिया उनके level की detailing पूरे हिंदुस्तान के सिनेमा में कोई नहीं कर रहा. उनके satire की चाबी भी वहीँ है. बिना दो-पैसा farcical हुए भी वो सर्वोच्च दर्ज़े का satire लाते हैं. Observation इतना तगड़ा होता है, और इतनी realistic detailing के साथ आता है कि वही satire बन जाता है. और शांघाई में ऐसे observations किलो के भाव हैं. कुछ मासूम हैं और कुछ morbid, लेकिन सब के सब effortless.

स्टेज शो में चल रहे Item song का एक नेता जी की entry पर रुक जाना, और item girl का झुक कर नेता को नमस्ते करना, कृष्णन का अपने laptop पर भजन चलाकर पूजा करना, चीफ मिनिस्टर के कमरे के बाहर बिना जूतों के जुराबें पहन कर बैठे इंतज़ार करता IAS अफसर और कमरे में जाते हुए रास्ते में एक कोने में पड़े गिफ्ट्स के डब्बों का अम्बार, सुबह gym और शाम को हलवे-पनीर की दावत  की रोजाना साइकल में उलझा सत्ता का एक प्रतिनिधि, तराजू पर मुफ्त में बांटे जाने वाले laptops से तुलता एक ज़मीनी नेता, हस्पताल में अपने मरते हुए प्रोफेसर को देख बिफरी सी शालिनी के चिल्लाने पर नर्स का कहना ‘आपको fighting करना है तो बाहर जाकर कीजिये’, अंग्रेजी स्पीकिंग कोर्स की क्लास में दीवार पर मूँछ वाले सुपरमैन की पेन्टिंग, एक पूरी बस्ती ढहा देने के पक्ष में lobbying कर रहे दल का नारा ‘जय प्रगति’ होना, अपने टेम्पो से एक आदमी को उड़ा देने के बाद भी टेम्पो वाले को दुनिया की सबसे बड़ी फ़िक्र ये होना कि उसका टेम्पो पुलिस से वापस मिलेगा या नहीं – यह सब हमारे सुगन्धित कीचड़ भरे देश के छींटे ही हैं.

दिबाकर के पास वो cynical नज़र है जो हमें अपने सारे flaws के साथ अधनंगा पकड़ लेती है और थोड़ा सा मुस्कुरा कर परदे पर भी डाल देती है. शांघाई के एक-एक टूटे फ्रेम से हमारे देश का गुड-मिश्रित-गोबर रिस रहा है. आप इसपर हँस सकते हैं, रो सकते हैं, या जैसा ज्यादातर ने किया – इसे छोड़ के आगे बढ़ सकते हैं यह कहते हुए कि ‘बड़ी complicated पिच्चर है यार.’

फिल्म की आत्मा

जग्गू और भग्गू इस फिल्म की आत्मा होने के लिए थोड़े अजीब किरदार हैं. इन दोनों ने सिर्फ पैसों के लिए उस आदमी को अपने टेम्पो के नीचे कुचल दिया जो असल में उन्हीं की लड़ाई लड़ रहा था. और उसके मरने के बाद भी कम से कम भग्गू को तो कोई अफ़सोस नहीं है. उसे बस यही चिंता है कि जग्गू मामा जेल से कब छूटेगा और उन्हें उनका टेम्पो वापस कब मिलेगा.

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ऐसे morally खोखले प्राणी इस फिल्म की आत्मा हैं. और यही इस फिल्म का मास्टर-स्ट्रोक भी है. फिल्म इन्हीं से शुरू होती है, और इनपर ही खत्म होती है. पहले सीन में भग्गू अपने मामा जग्गू से पूछ रहा है कि मटन को अंग्रेजी में क्या कहते हैं. उसने सुना है कि मिलिट्री में लड़ाई पे जाने से पहले मटन खिलाया जाता है. उसके इस सवाल का अर्थ थोड़ी देर में समझ आता है. प्रोफेसर अहमदी को मारने के काम को भग्गू युद्ध से कम नहीं मान रहा, और इसलिए वो मटन की सोच रहा है. वो एक कोचिंग में अंग्रेजी भी सीख रहा है, ताकि इस गुरबत की ज़िंदगी से बाहर निकले. कहाँ, उसे नहीं पता, पर बाहर कुछ तो होगा शायद ये धुंधला ख्याल उसके दिमाग में है. लेकिन अंग्रेजी सीख रहा है इसलिए भी मटन की अंग्रेजी सोच रहा है. (संवादों में इस detailing का जादू दिबाकर के अलावा किसकी फिल्म में दिखता है? और इसके लिए फिल्म की सह-लेखिका उर्मी जुवेकर को भी सलाम.)

भग्गू फिल्म में (और देश में) दिखने वाले हर उग्र aimless युवा का representative है. हर उस भीड़ का collective face जो भंडारकर ओरिएंटल रिसर्च इंस्टीट्यूट में घुसकर तोड़फोड़ करती है क्योंकि किसी ने उन्हें कह दिया है कि शिवाजी के खिलाफ लिखी गयी किताब की रिसर्च यहीं हुई थी. भग्गू को नहीं जानना है शिवाजी कौन थे, या किताब में उनपर क्या बुरा लिखा गया था. उसे बस तेज़ी से दौड़ती इस भीड़ में अपना हिस्सा चाहिए. उसे दुनिया के शोर में अपनी आवाज़ चाहिए. उसे थोड़े पैसे चाहिए और कुछ पलों के लिए यह एहसास चाहिए कि वो कुछ ऐतेहासिक कर रहा है. किसी म्यूजियम या पेंटिंग exhibition पर हमला करना, किसी किताबों की दुकान जला देना, किसी पर ट्रक चढ़ा देना…सब ऐतेहासिक है, और भग्गू ये सब करेगा. क्योंकि भग्गू वैसे भी क्या ही कर रहा है?

जग्गू मामा थोड़ा बूढा है. वो शायद जवानी में भग्गू जैसा ही था. लेकिन अब वो दौर गुज़र गया. अब वो बोलता नहीं. लेकिन वो मना भी नहीं करता. फिल्म की सबसे यादगार लाइन में, शालिनी के हाथों बेहिसाब पिटने के बाद और ये पूछे जाने के बाद कि ‘तुम्हें शर्म नहीं आई सबके सामने एक आदमी को मारते हुए?’, जग्गू कहता है – ‘आपने भी तो मारा मुझे. मेरी बेटी के सामने. मैने आपका क्या कर लिया?’ जग्गू सर्वहारा है. जग्गू ‘पीपली लाइव’ के बाद एक बार फिर प्रेमचंद के ‘गोदान’ का होरी महतो है. जग्गू को हर सुबह अपना ही घर तोडना है और रात में उसे बनाना है. क्योंकि उसी में बाकी की दुनिया का फायदा है.

बाकी की फिल्म…

बाकी की फिल्म में ढेर सारे और किरदार हैं…हमारे आस-पास से निकले हुए. जात के बाहर शादी ना कर पाया, जोधपुर से भागा एक लड़का है, जो अभी चीज़ें समझ ही रहा है. प्रोफेसर अहमदी की बीवी है जो फिल्म के अंत में एक hording पर नज़र आती है और कालचक्र का एक चक्र पूरा करती है, IAS अफसर कृष्णन का बॉस है जो बिलकुल वैसा है जैसा हम आँख बंद कर के सोच सकते हैं. और हमेशा की तरह दिबाकर बनर्जी के कास्टिंग डायरेक्टर अतुल मोंगिया का चुनाव हर रोल के लिए गज़ब-फिट है.

इतनी अद्भुत कास्टिंग है कि फिल्म का realism का वादा आधा तो यूँ ही पूरा हो जाता है. इमरान हाशमी तक से वो काम निकाला गया है कि आने वाली पुश्तें हैरान फिरेंगी देख कर. फारुख शेख (जिनका ‘चश्मे बद्दूर’ का एक फोटो मेरे डेस्कटॉप पर बहुत दिनों से लगा हुआ है), कलकी, तिलोत्तमा शोम, पितोबाश, और अभय देओल ने अपने-अपने किरदार को अमृत पिलाया है अमृत. लेकिन सबसे कमाल रहे अनंत जोग (जग्गू मामा) और सुप्रिया पाठक कपूर (मुख्य मंत्री). अनंत जोग, जिनके बारे में वासन बाला ने इंटरवल में कहा कि ‘ये तो पुलिस कमिश्नर भी बनता है तो छिछोरी हरकतें करता है’ इस फिल्म में किसी दूसरे ही प्लेन पर थे. इतनी ठहरी हुई, खोई आँखें ही चाहिए थीं फिल्म को मुकम्मल करने को. और सुप्रिया पाठक, जो पूरी फिल्म में hoardings और banners से दिखती रहीं अंत में सिर्फ एक ३-४ मिनट के सीन के लिए दिखीं लेकिन उसमें उन्होंने सब नाप लिया. बेरुखी, formality, shrewdness, controlled relief…पता नहीं कितने सारे expressions थे उस छोटे से सीन में.

जाते जाते…

फिल्म में कुछ कमजोरियां हैं. खास कर के अंत के १०-१५ मिनट जल्दी में समेटे हुए लगते हैं, और कहीं थोड़े से compromised भी. लेकिन अगर इसे satire की नज़र से देखा जाए तो वो भी बहुत अखरते नहीं. बाकी बहुतों को पसंद नहीं आ रही…और जिन्हें नहीं आ रही, उनसे कोई शिकायत नहीं. क्योंकि जैसा कि मेरे दो मित्रों ने मुझे सिखाया है – सच के कम से कम दो version तो होते ही हैं.

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….wonders filmmaker Kushan Nandy. And if you are smart and well aware of the discussions in social media platforms, you can connect the dots too.

Last night I watched Shanghai.

The entire 114 minutes of its running time, I did not flinch. Brilliantly scripted, performed and directed, it is a film where every department competes with each other to underplay. A rarity in Indian Cinema today.

I was truly entertained.

There were twenty-four people watching the Friday evening show along with me, a few had dozed off, three men sitting behind me were giggling and farting away and another gentleman was screaming and spitting into his cellphone.

Obviously they weren’t entertained.

Back home, I read the trade reports that claimed a 15% opening. The film hadn’t entertained a soul.

I was the idiot.

Indian Cinema, now almost 100 years old, the largest movie industry in the world says entertainment is the only driving factor that persuades people to go to a movie theatre.

Sad. Because porn entertains too. And you don’t need to pay for it.

Sad. Because even one of the most stressed out, autocratic, poverty-stricken countries, Iran, doesn’t say that. They go out and make A Separation instead.

Sad. Because, entertainment has a new name. Constipation-remedy.

Poverty. Corruption. Quality of Life. Our audience is stressed out, they say. They need a release. Which makes it sound a bit like constipation looking for relief.

And what hits me every Friday, in the name of this entertainment or laxative is more frightening. I see men flying at ninety-six frames per second, defying gravity. I see inane, asinine humor, which doesn’t even make my driver laugh. I see the same item number, repackaged with different breasts every time.

And all these films have not made a penny less than a 100 crores. They have obviously entertained someone, somewhere. Well, quite a few someones who belong to an India I don’t understand. These someones who have discovered laxative and named it entertainment and vice versa.

And yes, I love entertaining cinema. I love Sholay. I love Jaane Bhi Do Yaaro. I love Hrishikesh Mukherjee. I love Parinda. I love Paan Singh Tomar. I love the Ram Gopal Verma films which were made before the dinosaurs went extinct.

So I will go out and watch Shanghai again. I will hope it picks up. Makes money. So that more people make more Shanghais. So that I get the weekly dose of entertainment I prefer.

Because sir, I am not constipated.

Are you?

(PS – You can read his earlier post here.)

This barter of bloody blows will make you cry, you’ll know my name when I fuck you dry.

There have been a lot of requests for the translations for Gangs of Wasseypur lyrics ( Written by apna Varun Grover and Piyush Mishra). So here are the ‘adaptions’ of the lyrics in English (as the team would like to call it).

English adaptations by:  Renuka Kunzru, Neeraj Ghaywan, and Varun Grover.

Renuka Kunzru (with Neeraj Ghaywan) has done the subtitling of both the parts of Gangs of Wasseypur and you have seen her in a cameo in ‘Jaane Tu Ya Jaane Na’. She’s the girl (Mala) at the airport the friends’ gang narrates the love story of Jai and Aditi to.

1.     EK BAGAL MEIN CHAND HOGA:

(Lyrics: Piyush Mishra)
Ek bagal mein chand hoga, ek bagal mein rotiyan  I dream of a bejeweled moon, some warm bread,
Ek bagal mein neend hogi, ek bagal mein loriyan  I dream of gentle sleep, and a lullaby in my head.
Hum chaand pe, roti ki chaadar, daal kar so jayenge Dear moon, I’ll cover you with my bread warm
Aur neend se keh denge lori kal sunane aynege And soon, dear sleep, I will sing thee my song.
Ek bagal mein khankhanati seepiyan ho jayngi | My dream sees shells bobbing,
Ek bagal mein kuch rulati sisikiyan ho jayengi  | My dream hears muffled sobbing…
Hum seepiyon mein bhar ke saare tare chu ke aayenge | So I’ll ride my shells to my dream,
Aur siskiyon ko gudgudi kar kar key un bahlayenge |and tickle my tears till they beam.
Amma teri siskiyon pe koi rone aayega | Fear not, mother, your plight will not go unwept
Gham na kar jo ayega  woh phir kabhi naa jayega |The friendly shoulder will stay, and your tears will be kept.
Yaad rakh par koi anhoni nahin tu layegi | But dearest mother, just wish for no doom,
Layegi t phir kahani aur kuch ho jayegi  | Or my simple dream, will be my tomb.
Honi aur anhoni ki parwah kisie hai  meri jaan | Not that I fear ill luck or a doomed end
Hadh se jyaada ye hi hoga hum yahin mar jayenge  | If the worst is death, he is an old friend.
Hum maut ko sapna bata kar , uth khade honge yahin| I guess I’ll charm death with my dream-like riddle
Aur honi ko thenga dikha kar  khil khilate jayenge | And con fate,  with a wink and a giggle

2. Womaniya

(Lyrics: Varun Grover)

Taare jo babuna, tarti babuni | He ogles, stares and waits
Babuna ke hathe na chadti babuni | While she teases, taunts and baits.
Maange jo babuna prem nisaniya | He asks, ‘A loving bite on my chin, dear?’
Bole jo thodi, kattti ho kaniya | So she leans over and nibbles his ear.
Badle rupaya ke dena chawaniya | She gives him a quarter if he asks for a rupee
Saiyaan ji jhapte to ho na hiraniyan | And when he lunges, she flees like a flea
Rah rah ke maange choli bataniyan | Don’t let him play with your buttons, it’s a trick;
Jee mey lukaaye lot lotaniyan | The innocent game will end on his prick

Chaahe muh-jhaunsa jab haath sikaniya | When the bastard tries to warm his hands,
Kandha mein dena ji daant bhukaniya | Play along and bite his shoulder
 Bolega babuna, chal jai-ho Patna, | The fiancé will offer you a ride to Patna,
Patna bahaane wo chaahega satna, | And will see this as a chance to get close…
Dai-ho na pahuna ko ticket kataniya… | Don’t go all the way (to Patna) with him..
Patna naa jaana chaahe jaana Sivaniya… | Go only up to (Distt.) Sivan, dear.

3.     KEH KE LOONGA

(Lyrics: Piyush Mishra)

Ras bheege saude ka ye, khooni anjam teri keh ke loonga | This barter of bloody blows will make you cry,
Teri keh ke loonga  | you’ll know my name when I fuck you dry
Khanjar se doodh gire yaan, ho katle aam teri keh ke loonga | Sweet milk or blood my dagger shall reap
Teri keh ke loonga (2) | You’ll know my name when I fuck you deep
Saason ko saanp sunghan ke, jangli til chatta la ke, keh ke loonga | I’m a  scorpion’s kiss, a toxic lullaby at night
Bichu se hoth katta ke, lori jahreeli gaa ke keh ke looonga | It is I, sir, that has fucked you right.
Panghat ko bechunga main, mar mar ghat ke daam teri keh ke loonga |  Your fancy estate, I’ll sell at a graveyard’s price. Ain’t I nice, I just fucked you twice.
Khuli ho sadke, tambu thane chahe mil vil ho ya baaz mekhkama, mekhamaa aaaa | Hit the road, find a remote hut, prison or fort,
Jisme bachna ho bach le, yee, jisme bachna ho bach le, bach meri jaan teri keh ke loonga | Hide, take cover, run, my man, run, I’ll still fuck you, just for fun!

4.     JIYA HO BIHAR KE LAALA

(Lyrics: Varun Grover)

Jiya ho bihar ke laal, | Long live, Son of Bihar…
jiya tu hajaar saal, |  May you live a thousand years
Tani naachi ke, tani gaayi ke, | So sing and dance
Tani naachi gaayi, sabke mann behlaava re bhaiyya…| May you always sing and dance and make us smile, son.
Tu maati ka laal re laala, Bhaiyya-3| You’re the son of the soil, dear son…
Tohra magahi saan niraala,Bhaiyya-3 | May every breath you take be as majestic as this royal state, dear son…
Tere purkhey jiye andhera,aur tuney jana ujaala…| Your ancestors lived in darkness, but with you, may light be born, my son
Tere god pakhaarey ganga, tere tej se aag jhulasta |May the Holy Ganges keep washing your feet,  I pray that your aura be fiercer than even fire
Tere kandhey chadh ke sooraj, aakas mein roj pahunchta…|May your shoulders be so mighty, my son, that the sun rises by standing over them
Jiyaa tu honhaaaaaaar….| Aren’t you my good son, dear son?
Tani ghoom-ghaam ke, tani dhoomdhaam se…May everyone dance, rejoice and celebrate…
Tani taan kheench ke, taansen, kehlaawa re bhaiyya…. and open their hearts and sing to the skies.
Tani naachi gaayi sabke mann behlawa re bhaiyya,May you always sing and dance  and make us smile, son.
Tani neeke-neeke bol pe geet sunaava re bhaiyya…Tani teekhe-teekhe bol pe dhol bajaawa re bhaiyya…May your sweet words turn into songs…
Tani jhaal utha ke, taal se taal milaava re bhaiyya…may your sharp words turn  into drum beats.
Tani dholak, maandar, matka, chammach, laava re bhaiyya…Pick up any instrument and  join the others …And let the melody flow.
Tani oka-boka-teen-tadoka…
Tani chandan-maati-chauka-kaathi…
Tani oka-boka-teen-tadoka gaava re bhaiyya..We wait for your crazy music…
Tani chandan-maati-chauka-kaathi laava re bhaiyya…we know you will bring us light.
Tani saans fula ke phoonk se dhool udaava re bhaiyya, Only your mighty breath can blow the dust off our lives.
Tani jaan jala ke geet ke tel pilaava re bhaiyya...Only you can re-light our dying lamp.

5.     Bhoos ke dher mein 

(Lyrics: Varun Grover)

Bhoos ke dher mein raai ka daana, | Like looking for a pin in a haystack,
Rang biranga bail sayaana, | Like spotting a smart, colorful buffalo,
Bhoos ke dher mein raai ka daana,
Rang biranga bail sayaana,
Dooje pahar mein toot-ta taara, | Like seeing a falling star mid-afternoon,
Paani pe tirta pakka paara… | Like having mercury float on water…
Naa….
Naa milihey…| You won’t find it…
Naa milihey…naa…| Won’t find…
Na soch, Na khoj, | Don’t even think, Or try…
Ud jayi-ho, jag hai toap…| The world will vanish like a cannon…
Hai kohra rakh sab haath taan, | It’s vague ahead, so stick your hands out…
Imaan na dayi-ho hili-hey…| Just don’t let your faith wither…
Naa milihey…
Naa milihey…naa…
Naa milihey…
Naa milihey…naa…
Batiyaati haathon ki lakeera, | Like fate talking without ambiguity,
Mahal duwaarey, khada fakeera…| Like an ascetic waiting at a palace gate…
Ghaath laga le, Raat jaga le, | By hook or by crook,
Suruj ka sab ghoda bhaga le, baba..| Or by capturing the horses of Sun,
Dhar le chaahe bhoot ki dhoti, | Or by latching on to the ghost’s fabric,
Paa le ashwathhama ka moti, | Or by acquiring the mythical pearl of eternity,
Paani mein…

Paani mein, maati mein, | Or in water or mud,
Loha mein, kaathi mein, | Or in iron or wood,
Jiya ke jod mein, aankhan ki paati mein… | Or in the joint of hearts or crack of eyes,
Aakaas khuley mein, mann ki gaanthi mein…| Or in the vast skies or closed minds…
 Naa… Not a chance!
Batiyaati haathon ki lakeera, | Like fate talking without ambiguity,
Mahal duwaarey, khada fakeera…| Like an ascetic waiting at a palace gate…
Bhari dupahari naachey mayura, | Like a peacock dancing in blazing sun,
Yam se chatur, gaanv ka moora….| Like a village idiot more wicked than the Devil…
Na milihey… You won’t find it.
Hai kohra rakh sab haath taan,
Imaan na dayi-ho hili-hey…
Naa milihey…
Naa milihey…naa…
Naa milihey…
Naa milihey…naa…


6.     Humni Ke…

(Lyrics: Folk/Traditional)

Humni ke chhori ke nagariya ae baba… You have abandoned us, father,
Ki arre baba chhori dihala ghar-parivaar kahun banwa maayi gayili ho…| You have forsaken your town and family,
Ki aaho baba soooni kayi ke gharwa-duvaar, kawan banwa maayi gayili ho, | And now the empty walls of our home echo with loneliness, just like dear mother’s heart
Gaunwaan ke logawa, kehu…kehu se na bolein..|The little one refuses to speak to anyone,
Chhotaka laikawaa, bhora-hi se aankh nahin kholey..|He even refuses to see the morning sun…
Sunsaan bhaiyili dagariya ae baba…|Every road, every possible way is deserted, father,
Ki arre baba nimiya ho gayil patjhaar, kawan banwa maayi gayili ho..| Even the family tree has slipped into a long winter, much like dear mother’s heart.
Kaisa-hoo ae baba, humaraa maayi se milaa da | Father, bring our mother back…
Saparo tajaa ke humro araj sunaa da…| Only you can convey our message to her far away ears.
Chhutka ke chhote-ba umiriya re baba..| I implore you for the sake of the little boy and his tiny life,
Ki arre baba, pari lin hum pauwwaan tohaar kawan banwa maayi gayi li ho..| I do beg you, father, please bring his mother back.
Ki aaho baba soooni kayi ke anganwa-duvaar, kawan banwa maayi gayili ho, | For you have deserted us father, And made our home an empty shell, much like dear mother’s heart.